Слепой канадский лыжник нацелился на олимпийский рекорд

ВАНКУВЕР, 24 дек Слепой канадский лыжник Брайан Маккивер может стать первым представителем зимних видов спорта, который выйдет на старт и Олимпийских, и Паралимпийских игр. Тридцатилетний Маккивер, во вторник опередил ближайшего преследователя на 12 секунд и выиграл 50-километровую гонку классическим стилем в Кэнморе, тем самым сдав неофициальный норматив на попадание в олимпийскую команду своей страны на Игры-2010 в Ванкувере. После своей победы Маккивер, уже имеющий в своем активе семь паралимпийских наград Игр 2002 и 2006 годов, включая четыре золота, выразил надежду, что его пример вдохновит других спортсменов с ограниченными физическими возможностями. "Надеюсь, что моя история покажет людям, что разница между олимпийцами и паралимпийцами не так уж велика. А наличие физических ограничений не говорит о том, что мы (паралимпийцы) не тренируемся изо всех сил и не выходим на пик своей формы", - цитирует CNS Olympics спортсмена, который впервые в карьере выиграл гонку с участием абсолютно здоровых соперников. Если бы Маккивер занял второе или третье место, это не позволило ему квалифицироваться на Олимпиаду. На данный момент он видит менее 10% только периферическим зрением. Официально спортсмен с таким зрением считается слепым.

"Когда говорят, что вот, мол, какой-то слепой парень пытается попасть на Олимпиаду, меня многие называют сумасшедшим. Я их понимаю", - сказал спортсмен, который из-за болезни Штардгардта (наследственное неизлечимое заболевание сетчатки) начал терять зрение в возрасте 19 лет, одновременно являясь восходящей звездой молодежной сборной Канады. Родной брат паралимпийца Робин Маккивер, который был членом сборной Канады на зимней Олимпиаде-1988 в Калгари, также принял участие в гонке в Кэнморе и пришел к финишу восьмым. Ожидается, что окончательное решение о составе сборной Канады по лыжным гонкам на домашнюю Олимпиаду будет принято федерацией этого вида спорта в январе. "Я не потеряю сна по этому поводу, потому что я сделал все, что мог, и теперь от меня уже ничего не зависит, - заявил вероятный рекордсмен. - Если меня выберут в сборную, у меня будет супермотивация, потому что сбудется моя мечта".

Из 24 олимпийских наград, которые канадские спортсмены завоевали на предыдущей Олимпиаде в Турине, на долю равнинных лыжников пришлись две. Обе - золото в спринте и серебро в командном спринте - были завоеваны женщинами. Ранее участниками и Олимпиад, и Паралимпиад становились только представители летних видов спорта: Натали дю Туа (ЮАР, плавание в открытой воде, ампутирована левая нога), Марла Раньян (США, марафон, слепота), Наталья Партыка (Польша, настольный теннис, с рождения по локоть отсутствует правая рука), Паола Фантонато (Италия, стрельба из лука, полиомиелит), Нероли Фэйрхолл (Новая Зеландия, стрельба из лука, паралич нижних конечностей).