Шоколад — продукт, дарящий ощущение счастья

Сложно представить себе человека, ни разу в жизни не отведавшего шоколад или конфеты их этого тягуче-сладкого лакомства. Думаю, шоколадный вкус знаком каждому (кроме младенцев и совсем маленьких детишек, разумеется). А вот многие ли знакомы с историей шоколада, который множество раз изменялся, пока не обрел форму и вкус, известные нашим современникам? Сегодня шоколад ассоциируется у нас со сладостью, праздником и яркой подарочной упаковкой. А как обстояли дела раньше? Сладкая шоколадно-пряная история Начнем с того, что довольно длительный период шоколад использовали только в качестве… напитка. Впервые тягучую жидкость, дарующую оптимизм и энергию, получили из бобов какао почти 3 000 лет назад.

Жители Южной Америки пили шоколад холодным, разводя порошок из обжаренных бобов водой и добавляя в напиток жгучий перец чили. Европейцы не знали о шоколаде вплоть до XVI века. Первыми отведали шоколадный напиток испанцы: мореплаватели этой страны привезли из далеких странствий рецептуру и бобы. Испанские кондитеры усовершенствовали рецепт, добавив в состав сахар, мускатный орех и корицу. Острый перец не пришелся европейцам по вкусу и его перестали добавлять в шоколад. Испанцы же придумали подавать напиток горячим. Наибольшее распространение по Европе шоколад получил в XVII веке.

Примерно в это же время появились рецепты горячего шоколада с добавлением молока и технология производства шоколадных конфет и плиток. Из чашки в коробку Первая фабрика по производству шоколада была открыта в 1659 году в Париже. А жители России узнали вкус шоколадных сладостей чуть позже — в XVIII веке.

Каким же образом шоколад из напитка, разливаемого по чашкам, превратился в твердые конфеты и наполнитель для коробок? Мир обязан появлению шоколадных конфет бельгийцам. Они, кстати, и по сей день остаются непревзойденными шоколадных дел мастерами, предлагая сладкоежкам множество вариантов вкуснейших сладостей из порошка какао. А примерно век назад, в 1912 году, бельгиец Жан Нейхауз придумал и изготовил шоколадную «коробочку», которую можно было заполнять нежнейшим пралине, ореховой пастой или другим кремом. Так появились первые шоколадные ассорти, которые изготавливали тогда вручную. Тот же Нейхауз придумал и первую конфетную коробку: желая красиво упаковывать свои конфеты, он разработал прямоугольную коробочку с ячейками. Шоколадный музей История шоколада показалась немецкому бизнесмену Хансу Имхоффу столь интересной, что этот хозяин нескольких фабрик, производящих шоколад, решил организовать музей шоколада и подарить его градоначальникам Кельна.

Каждый год экспозицию музея просматривают более 500 000 человек. Обзор экспонатов в нем начинается с тропиков: все посетители музея с порога оказываются в настоящих джунглях среди зарослей деревьев, увешанных какао бобами. Далее можно увидеть все подробности производства шоколада, полюбоваться на шоколадный фонтан и, наконец, получить в подарок плитку свежеизготовленного шоколада.