Почти каждый из нас немножечко неандерталец

Международная группа исследователей во главе с Дамианом Лабудой из Монреальского университета (Канада) показала, что участок человеческой Х-хромосомы происходит от неандертальцев и встречается исключительно у живущих вне Африки. Таким образом, получено новое подтверждение гипотезы о скрещивании двух видов. Учёные полагают, что это происходило довольно давно — как только человек разумный покинул Африку и приступил к обживанию Ближнего Востока. Генетики уверены, что по крайней мере некоторые неандертальцы были рыжеволосыми, бледнолицыми и, возможно, веснушчатыми. Кроме того, они владели членораздельной речью (и умели играть на дудочке).Предки неандертальцев вышли из Африки 800–400 тыс. лет назад. Основной ареал этого вида занимал главным образом территорию современных Германии, Испании, России и Франции. Исчезли неандертальцы примерно 30 тыс. лет назад.

Ранние люди современного типа, по всей видимости, прошли по их следам около 80–50 тыс. лет назад. Вопрос об интимных контактах между двумя видами давно волнует учёных. Правомерно ли выделение неандертальцев как отдельного биологического вида? Насколько тесными были связи двух видов?

Сейчас мы по крайней мере знаем одно: контакты действительно были очень тесными. Г-н Лабуда и его коллеги почти десять лет назад выявили участок ДНК (так называемый гаплотип) в Х-хромосоме человека, который показался учёным странным и истоки которого они поставили под сомнение. После того как в 2010 году был секвенирован геном неандертальца, исследователи на скорую руку сравнили 6 тыс. хромосом со всех концов мира с гаплотипом неандертальца. Оказалось, что неандертальская последовательность есть у жителей всех континентов, кроме Африки южнее Сахары.

Способствовал ли генетический обмен успеху наших предков? «Разнообразие — очень важный фактор выживаемости, — подчёркивает г-н Лабуда. — Любое дополнение к геному может оказаться полезным». Напомним: недавно было показано, что включение неандертальской и денисовской ДНК могло помочь людям приобрести иммунитет ко многим неприятным заболеваниям, с которыми вчерашние африканцы встретились на просторах большого мира. Результаты исследования опубликованы в журнале Molecular Biology and Evolution.