Палеонтолог нашел череп древнего крокодила

Палеонтолог-любитель обнаружил в Марокко фрагмент черепа крокодила мелового периода. Образец выкупил Королевский музей Онтарио (Канада). Кейси Холлидей из Университета штата Миссури (США) и его коллеги выяснили, что останки принадлежат неведомому огромному виду: одна только голова «тянулась» на два метра! Но не это самое удивительное. На вершине черепа находится образование, похожее на щит. По всей видимости, там были и кожа, и кровеносные сосуды — точно так же, как в воротнике рогатых динозавров (например, трицератопса). Вероятно, деталь носила декоративный характер. Прелесть черепа ещё и в том, что подобные виды описывались только немецкими учёными и не позднее 1920-х годов.

Во Вторую мировую образцы пропали под бомбардировками. Существо жило около 100 млн лет назад. Это первый подтверждённый эузухий, найденный в Африке.

И это важно, поскольку в разгаре дискуссия о том, где появились современные крокодилы. Получен ещё один аргумент в пользу того, что это произошло ближе к Европе и Средиземноморью. Экстраполяция размеров черепа показала, что длина животного составляла 15–18 м. Г-н Холлидей полагает, что это чересчур и в действительности она не превышала 9–11 м. Так или иначе, новый крокодил сопоставим по размерам с 12-метровым Sarcosuchus imperator, обнаруженным в Нигере. «Щитокрок» (Shieldcroc), как его окрестили учёные, имел сравнительно тонкие, подобные утиным челюсти.

Едва ли они подходили для подвигов — сражений с T. rex, например. Тем не менее крокодил мог охотиться на четырёхметровых латимерий.