НХЛ затянет пояса

Глобальный экономический кризис уже начал сказываться на ряде команд НХЛ, теряющих своих зрителей. О том, что лигу может ждать в обозримом будущем. Большинство экспертов прогнозируют дальнейшее углубление кризиса американской экономики. В стороне от этого процесса не останется и НХЛ, где зарплаты игроков напрямую привязаны к доходам лиги.

Все мы прекрасно знаем на своем же опыте - когда приходится затягивать пояс, то в первую очередь жертвуют зрелищами, а никак не хлебом. Так что с падением посещаемости - а в случае с некоторыми американскими командами, такими как "Атланта" и "Айлендерс", она уже сейчас доходит до смешных по тамошними меркам цифр - должны упасть доходы НХЛ. В последние годы малая рентабельность ряда клубов из США компенсировалась высоким курсом канадского доллара по отношению к американскому собрату. С учетом популярности матчей в Канаде это позволяло строить оптимистичные планы на будущее.

Однако сейчас канадский доллар падает, так что даже аншлаги в Торонто и Эдмонтоне не изменят общего положения дел. По мнению владельца "Бостона" Джереми Джэйкобса, в ближайшие пару лет потолок зарплат понизится. Как это скажется на игроках? Вариант с появлением Кросби или Малкина в КХЛ на данный момент по-прежнему выглядит ненаучной фантастикой. Однако длительные контракты со звездами на астрономические суммы имеют шанс стать достоянием истории.

Хоккеисты среднего звена, на которых наверняка начнут экономить, могут задуматься об альтернативном месте продолжения карьеры. Ведь именно они станут разменной монетой для генеральных менеджеров, в последнее время делающих ставку на звезд и недорогую молодежь. В такой ситуации игрокам будет иметь смысл обратить взоры на Россию. Если там, разумеется, не начнут из-за всего того же глобального кризиса урезать средства на хоккей.

Но с учетом роста государственного внимания к этому виду спорта можно надеться, что горькая чаша минует КХЛ. В Америке намека на панику пока не видно, хотя о последствиях мировой рецессии по отношению к хоккею начинают говорить все чаще. Комиссар лиги Гэри Бэттмен уклончиво заявил: "Точные последствия экономического кризиса непредсказуемы и не являются той проблемой, которая нас волнует в первую очередь".Неизвестно, как на самом деле он думает, но результаты рецессии обязательно скажутся, пусть и не сразу. Убыточные команды ждет смена владельцев или даже переезд в другой город, несмотря на все трудности, с этим связанные. Несколько дней назад босс НХЛ ПА Пол Келли в одном из интервью сказал, что думать надо не только об американских Канзасе и Лас-Вегасе, но и о южном Онтарио, намекая на Гамильтон. Хотя совсем недавно созданию новой команды в Канаде НХЛ противилась как могла.

Также глава профсоюза не исключает возможности пересмотра действующего до 2011 года коллективного соглашения - игроки имеют право сделать это в будущем сентябре. Куда к тому времени прикатится экономика - одному Богу известно, так что вопрос о перспективах НХЛ следует отложить до лета следующего года. Однако уже сейчас понятно, что радужными они будут едва ли. Главное, чтобы эти перспективы не превратились в совсем аховые.