На Аляске стартовала престижнейшая гонка на собачьих упряжках

Одна из самых престижных в мире гонок на собачьих упряжках - "Айдитарод" стартовала на Аляске в воскресенье. Это 39-е по счету соревнование, участие в нем принимают 62 погонщика. 46 человек представляют Аляску, 8 - другие штаты Америки и столько же - Великобританию, Канаду, Норвегию, Новую Зеландию и Ямайку, сообщает ИТАР-ТАСС. Общая дистанция пути составляет 1850 км. Маршрут берет свое начало в крупнейшем городе штата Анкоридже и завершается в городе Ном на побережье Берингова моря. Трасса проложена вдоль путей первых старателей, разрабатывавших недра Аляски во время золотой лихорадки 1898 года. Особенность этого сезона - использование приборов глобального позиционирования, позволяющих определять местоположение упряжек с помощью спутников. Погонщики экипированы сотовыми телефонами.

Таким образом, болельщики смогут следить за гонкой практически в режиме реального времени. С прошлого года устроители "Айдитарод" ввели допингконтроль для погонщиков. Время и место проверок хранятся в тайне. Собаки проходят допингтест с 1994 года. Победителю достанется приз в размере 50,4 тыс. долларов и новый внедорожник. Более скромное вознаграждение получат все, кому удастся добраться до финиша.

В этом году общая сумма призовых составляет 528 тыс. долларов. "Айдитарод" является крупным событием для Аляски и проводится с 1973 года в память о событиях 1925 года, когда с помощью собачьих упряжек удалось доставить из Анкориджа груз лекарств в охваченный эпидемией дифтерии Ном.