Канада – страна Великих озер

Канада – это страна грандиозной природной красоты: безмолвное величие гор, густо покрытых лесами, цветущие степи Великих равнин, резные побережья знаменитых на весь мир озер и рек с зеркальной поверхностью вод, в которых отражаются синева неба и скалистые вершины… В Канаде (и, частично, в США) находятся знаменитые Великие озера, которые вместе являются самым огромным на планете природным пресным водоемом. Поистинне счастливцы те, кто, «затянув плоские ремни» на своих внедорожниках, побывали с экспедицией в этих местах и видели все воочию! Пять из Великих озер (относящиеся к бассейну реки Святого Лаврентия, а в более крупном масштабе, через эту реку, к бассейну Атлантического океана) – Верхнее, Гурон, Мичиган, Эри и Онтарио – крупнейшие, но, помимо них, в сеть входят еще несколько: Сент-Мерис, Сент-Клер, Нипигон, Большое Невольничье, Большое Медвежье озера и т. д. Стоит заметить, что Мичиган находится на территории США, однако, оно соединяется и «общается» водными каналами (реками) со всей остальной Великой «пятеркой». Известная река Миссисипи тоже связана с Великими озерами посредством водных каналов.

Озера расположены не на одном уровне, а на разной высоте относительно друг друга: примерно на 9-метровой (озеро Верхнее, соответственно, выше всех, и, кстати, оно самое крупное по площади пресноводное озеро на планете), только самое маленькое из них – Онтарио – «отстает» на 100 м от соседского Эри. На берегах Великих озер раскинулись крупные города США и Канады: Чикаго, Милуоки (озеро Мичиган), Буффало, Кливленд (Эри), Торонто (Онтарио) и т. д. Конечно, близость стремительно развивающегося индустриального мира не могла не сказаться на экологии этих живописных мест и богатейших природных источников пресной воды – ситуация стала существенно ухудшаться, достигая критических пределов. Только благодаря решительным совместным усилиям ответственных структур США и Канады, постепенно удалось улучшить состояние экосферы Великих озер. Несмотря на то, что их воды сегодня, увы, не настолько кристально чисты, как были когда-то, и издержки индустриального мира и урбанистического образа жизни людей все равно присутствуют и оказывают влияние, однако, на сегодняшний день экология Канады признана одной из самых лучших в мире, т. к. все усилия природоохранных организаций направлены на сохранение в стране благоприятного экобаланса. Ученые предполагают, что в будущем еще одна угроза Великим озерам может исходить от самой природы: быстрое таяние ледников Гренландии, из-за глобального потепления климата, может затопить озера. Однако, пока такой прогноз еще на стадии исследования.