Группа B: мужская логика

Если бы в последний день не случилось сенсаций, группа "В" рисковала стать, если не самой скучной, то уж самой логичной точно. Кому как больше нравится. Конечно, называть квартет, где играет Канада скучным, спорное занятие, но ведь помимо показательных избиений соперника, спорт - это еще и непредсказуемость. Это как смотреть бои раннего Роя Джонса: удовольствие увидеть, как он разделает очередного бедолагу, но каждый втайне надеется, вдруг это уже наконец-то Антонио Тарвер? Можно даже пословицу придумать: "Ничего так не бодрит, как проигравший фаворит".А здесь!? Казалось, что играть с канадцами на равных по логике на этом этапе некому.

Две команды более-менее сопоставимые в классе к третьему туру сыграли свой матч, в котором фаворит, а им была команда хозяйки прошлого чемпионата, оказался сильнее. Латыши могли бы сцепиться со Швейцарией, но там, кажется, и тренер, и команда так "наелись" в сезоне, что сил на сюрприз уже не осталось. Да и у хоккеистов из сырной столицы (банковской королевы, империи часов - нужное подчеркнуть) остался зуб с прошлого чемпионата: Латвия тогда в тяжелейшей игре лишила Швейцарию места в плей-офф. Можно сколь угодно долго говорить о том, что, зная результаты, легко быть провидцем, но, как ни крути, Италия в такой компании не могла рассчитывать на следующий раунд. Итальянцев в чем-то даже жаль.

Успех Швейцарии всецело зависел от настроения канадцев: если североамериканцы захотят, они могу убрать всех трех соперников по группе с крупным счетом. Интригу можно было лишь узреть в том, что у швейцарцев в последнее время хватало мастерства и характера периодически трепать нервы топовым сборным, решившим вдруг отдохнуть и расслабиться. Латвия Италия - 5:2 В утешительной группе латыши не были с 2007 года.

А знаете, кто их тогда туда отправил? Именно сборная в синем, "Скуадра Адзурра", выиграв 4:3 в овертайме. И вот две эти команды снова в очном противостоянии решали, кому играть с неудачниками турнира и... снова без сюрпризов.

Латвия этот матч обязана была брать, хотя бы потому, что ее тренирует автор, возможно, самой большой сенсации этого сезона КХЛ. А большую часть команды составляют люди, которые как раз и не дают считать Олега Знарокабезоговорочным победителем в номинации "Прорыв сезона". Только вот и волшебник-тренер, и упертые игроки, кажется, "наелись" за этот год: не выглядит Латвия командой, способной на сенсацию. Впрочем, для победы над Италией этого и не нужно было.

Защитники в синем, мягко говоря, удивляют, откровенно говоря, спят. Расположившись, вроде бы, по всем правилам, они забывают, что мало встать перед рамкой. Неплохо бы держать кого-то, например Даугавиньша, а то он может и шайбу из-за ворот получить от Спруктса да и счет открыть.

Потом один из оборонцев опять будет гипнотизировать штангу взглядом, когда из-за его плеча "внезапно" появится Ниживий и забросит вторую. Кстати, голы, которые пускали латыши, только подтверждают наши догадки о неоптимальных кондициях прибалтов: ну очень необязательными были эти шайбы, первая в особенности. Недонастроя в таком матче быть не может, а значит силенок все же не хватает, отсюда и ошибки. Хотя, когда в деле защитники Италии, ошибайся на здоровье. Сначала они при 4:2 позволяют Редлихсу с партнерам раскатывать до верного в своей зоне, а потом, сняв, вратаря так бездарно разыгрывают шайбу на синей линии, что Карсумс убегает один на один с рамкой и отправляет Италию к своим старым знакомым. Утешаться. Канада Швейцария - 1:4 Но неожиданность должна была произойти, после США Дания и Чехия Норвегия (смотреть наших с Белоруссией теперь немного страшно) неизбежно.

Швейцарцы сумели с самого начала взять очень хороший темп, роскошный просто. А еще и заиграть в этом темпе так, что даже моторнейшие канадцы почувствовали себя не в своей тарелке и... поплыли. Не забил ты забивают тебе, это про эту игру. Для сборной Канады настало время разводить руками и искать. Искать, куда пропала реализация большинства десять минут проиграли швейцарцы в неравных составах. Почему Плюсс, который и до этого не очень-то скрывал свои амбиции, остался без внимания и спокойно набрал три очка. В оправдание можно упомянуть, что нынче не очень везет канадским игрокам со здоровьем: сначала Смит, а сегодня уже Стэмкосудосталось.

На десять минут уйдет в раздевалку юное дарование и продолжит игру с повреждением. Да и все-таки тяжело поверить, чтобы в последнем матче группового этапа канадцы сыграли на 100 процентов, хотя и очень вовремя получили взбучку на горе соперникам по второму кругу. Но какая же у нас к концу первого этапа вырисовалась симпатичная команда Швейцарии! Мартин Гербер и Тобиас Стефан приятная головная боль для тренера. В фантастической форме Плюсс и очень хороши Андрес Амбюль (лучший по показателю полезности), Дамьен Брюннер и Иво Рютеманн.

На многое способны эти ребята! Если, конечно, их вовремя не остановить... Событие Райан Смит, которому очень не везло с клубами, и от того везло с чемпионатами на этом первенстве больше не сыграет. Хоккеист, получивший прозвище "Капитан Канада" за регулярное участие на Чемпионатах Мира с буквой "С" на свитере, получил травму голеностопа.

На смену ему пришел не менее опытный Рэй Уитни - но пока, как видим, не совсем удачно. Лучшая игра Швейцария Канада. Комментарии здесь излишни.

Блестящий матч выдали подопечные Шона Симпсона, укатав действующих олимпийских чемпионов. Будущее Италияпопадает в квартет слабейших, где ее точно ждет совершенно неприличная Америка, а также, скорее всего, вполне приличная Франция и не совсем понятный Казахстан. Половина из этой четверки вылетает - видимо, товарищам с Аппенинского полуострова надо готовиться к худшему. Латвия, при всем уважении к ее замечательному тренеру и игрокам, попала в двенадцать лучших скорее потому, что Италия туда не попала. Если игра латышей - это не сознательная экономия сил, рассчитывать на плей-офф им не приходится. Швейцария - команда, которая вполне может "взорвать" еще одного фаворита. Конечно, при условии, что сами фавориты будут снова готовы дать повод.

Канада. Бог троицу любит. Быть может, в финалах тоже?