Герои Нового года в Италии

Если в России главная зимняя героиня – Снегурочка, то в Италии дети зимой, шестого января, с нетерпением ждут в гости старушку Бефану. В этот день в Италии отмечают праздник Святой Епифании или Бефаны, и главный сказочный персонаж этого торжества – конечно же, старушка Бефана. Эта волшебница вовсе не злая, хотя и выглядит несколько пугающе: у нее огромные зубы, выступающие вперед, и крючковатый нос, но главное – у нее удивительно добрые глаза. Волшебница носит длинный плащ, дырявые шерстяные чулки и остроконечную шляпу. На спине у старушки Бефаны всегда мешочек со сладостями и угольками, а передвигается она обычно на своей волшебной метле. Если верить древней легенде, сама Бефана родом из Вифлеема.

Однажды она повстречала Волхвов, которые спешили к новорожденному Иисусу Христу. Старушка Бефана захотела отправиться в путь вместе с ними, но Волхвы отказали волшебнице и вместо этого предложили ей отправиться в путешествие по белому свету и одаривать сладостями и подарками всех благоразумных и послушных детишек. Когда добрая старушка прилетела в Италию, ей здесь настолько понравилось, что она решила поселиться тут навсегда и заняться такой областью, как организация праздников для детишек. В праздник Святой Епифании старушка Бефана на волшебной метле проникает через дымоход в дома и наполняет подарками и всевозможными сладостями чулки, специально развешанные у камина. Но подарки получают только хорошие и послушные дети, а того, кто плохо учился или много шалил, справедливая мудрая старушка «одаривает» лишь маленьким угольком, правда он тоже сладкий.

Весь год дети стараются вести себя хорошо и слушаться старших – ведь никому не хочется быть обделенным доброй волшебницей. В праздник Святой Епифании на римском рождественском базаре не протолкнуться. Повсюду звучит музыка, звонкий детский смех.

Дети катаются на каруселях, родители покупают им сувенирных старушек с метлами и разнообразные сладости, среди которых, конечно же, carbone – это слово переводится с итальянского языка как «уголь». Это и есть тот самый уголек-леденец, который под утро праздника непослушные дети находят в своем волшебном чулке. А взрослые с удовольствием приглашают волшебницу поздравить их в такой праздник, как корпоративный новый год. Под вечер торжества на улицах появляется костюмированная процессия, возглавляемая Бефаной, сидящей на своей волшебной метле. Люди открывают окна в домах и приветствуют эту добрую старушку. Апогеем праздника является сжигание чучела Бефаны на костре. Считается, что благодаря этому уходит все плохое, что было в прошлом году, и открывается дорога для всего самого доброго и светлого в наступающем.