Блаженнейший Митрополит всей Америки и Канады Иона возглавил торжества по случаю юбилея управляющего Патриаршими приходами в США

6 февраля 2011 года в Свято-Никольском соборе Нью-Йорка была совершена Божественная литургия. Богослужение возглавил Предстоятель Блаженнейший Архиепископ Вашингтонский, Митрополит всей Америки и Канады Иона, управляющий Патриаршими приходами в США, епископ Питтсбургский и Западно-Пенсильванский Мелхиседек (Православная Церковь в Америке). Среди многочисленного духовенства, молившегося с иерархами, были клирики Патриарших приходов в США и Православной Церкви в Америке. В храме собрались преподаватели и студенты Свято-Владимирской семинарии, представители грузинской диаспоры и многочисленные прихожане собора. За богослужением пели хоры Свято-Никольского собора и Свято-Владимирской семинарии.

В завершение Литургии было возглашено многолетие Блаженнейшему Митрополиту Ионе, митрополиту Илариону, а также архиепископу Юстиниану, который в эти дни празднует свое 50-летие. По окончании богослужения высоких гостей — Предстоятеля Православной Церкви в Америке и митрополита Илариона — приветствовал архиепископ Наро-Фоминский Юстиниан. Он выразил глубокую признательность и любовь к старшим по иерархическому служению собратьям, отметив, что как недавно прибывший на американский континент ощущает себя «сдающим экзамен» и надеется, что он будет «принят благосклонно и с любовью». Владыка Юстиниан подчеркнул, что в этих стенах особенно сильно ощущается связь времен, благодатная связь с теми, кто строил Свято-Никольский храм: святителем Тихоном, Патриархом Всероссийским (который в 1898-1907 гг. возглавлял русскую православную епархию в Северной Америке) и его сподвижниками, в том числе священномучениками протопресвитером Александром Хотовицким и протоиереем Иоанном Кочуровым.

Далее прозвучало слово Блаженнейшего Митрополита всей Америки и Канады Ионы. Блаженнейший Владыка подчеркнул, что Православная Церковь в Америке берет свое начало от трудов русских миссионеров, которые принесли на американскую землю святой дар веры Православной. Он напомнил о подвиге святителя Тихона, монахов и священников из России, посвятивших жизнь проповеди и укреплению на этом континенте Православной веры.

Обращаясь к председателю Отдела внешних церковных связей, Блаженнейший Митрополит Иона приветствовал владыку Илариона как представителя Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Кирилла. Митрополит Волоколамский Иларион в слове к собравшимся в этот день в Свято-Никольском храме отметил: «Хотел бы, прежде всего, передать вам приветствие Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Кирилла, по благословению которого я прибыл на американский континент. Его Святейшество, будучи еще митрополитом и председателем Отдела внешних церковных связей Московского Патриархата, неоднократно посещал этот исторический Свято-Никольский собор, принимал живое и непосредственное участие в организации реставрационных работ в этом храме. Собор и его прихожане дороги сердцу Святейшего Патриарха Кирилла, и он просил всем вам передать свои любовь и благословение».

Председатель ОВЦС от имени Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Кирилла поздравил управляющего Патриаршими приходами в США архиепископа Наро-Фоминского Юстиниана с 50-летием со дня рождения, подчеркнув: «Господь судил Вам многие годы провести в качестве архиерея на земле Приднестровья, а сейчас по благословению Святейшего Патриарха и Священного Синода Вы несете служение на американском континенте, продолжая дело святителя Тихона, который в течение продолжительного времени был здесь архиереем и служил в этом храме. Желаю, дорогой владыка, чтобы Ваши труды здесь были благоуспешными, чтобы Вы полюбили эту страну и ее народ, чтобы Вы как добрый пастырь знали своих овец, а они слушались Вашего голоса (см. Ин. 10:14-16)». Митрополит Иларион передал в дар владыке Юстиниану панагию с поздравительной надписью. В память о совместной молитве за Божественной литургией председатель ОВЦС подарил собору икону святителя и чудотворца Николая, архиепископа Мир Ликийских. В тот же день от имени генерального консула Российской Федерации в Нью-Йорке А. К. Юшманова в здании генконсульства был дан прием в честь архиепископа Юстиниана. Во время обмена приветствиями митрополит Иларион подчеркнул особую роль Свято-Никольского собора в деле консолидации русскоязычных православных верующих в этом городе, напомнив собравшимся слова святого царственного страстотерпца Николая, навсегда запечатленные на одной из фресок храма: «Строительство собора в Нью-Йорке есть дело государственной важности».